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德福列斯特——“玻璃管”冤案

  本世纪初的一天,美国纽约的法庭上,法官正襟危坐,气氛森冷威严,正在审理一桩所谓“没有价值的玻璃管”的离奇案件。

  被告席上站着一位名叫德福列斯特的青年,面容枯搞,衣衫槛楼,他的罪名是“骗子。”因为他发明了一种玻璃管子,并声言它是最新的通讯材料多于是,有人便以“诈言玻璃管能传递大西洋彼岸的声音”为罪,控告了他。

  那些偏狭昏庸的地方法官,瞅着德福列斯特这副寒酸的模样,认定这个贫穷潦倒的青年自称发明创造,只是为了谋生而实行诈骗罢了。

  要说穷,德福列斯特确实够穷的了。为了节省鞋子,他在家里常常光着脚。他还在备忘录中写道:

  尽可能站着,这样裤子就能够耐穿到明年春天。白天,他靠做各种零活以糊口。可是,当他一旦回到那简陋杂乱的小木板房里,他便将生活中的困苦、烦恼统统抛到九霄云外,而完全沉浸在发明创造的无穷乐趣中去了。为了研究无线电波和煤气灯火焰之间的相互作用,他设计了这种新奇的玻璃管。他在玻璃的两个电极中间加上一条拧成炉栅形的白金丝。这个金属栅就象百叶窗差不多,能够灵敏地控制电子管中的电流。这就是世界上第一只三极管,它的栅极控制电流开闭的速度,比继电器快了一万倍。

  三极管是二十世纪最伟大的发明之一,也是今天高度繁荣的电子文明的起源,可是谁会想到,它竟是出自一个贫穷得只好站着工作来节约裤子的青年科学家之手呢!

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