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居里夫人——春蚕的化身

  物理学家柏克瑞发现铀的盐类可以放出一种性质不明的射线,这件事引起了居里夫人的注意。多么有趣的现象呀!居里夫人以极大的好奇心,迈出了探索科学之谜的第一步。

  环境是十分艰苦的。没有实验室,只好让丈夫去借。实验室借来了,简陋得实在够呛:闭塞、潮湿、寒冷,只有两张破桌子,一个旧火炉,一块黑板。

  就是在这样的条件下,居里夫人研究出了放射作用之强度与矿石铀含量成正比等成果,发现“钍”也具有放射性,并且根据实验判断,一定有一种比铀与钍的放射性还要强的物质在矿物之中。

  夫人的发现,使居里也感到把实验继续下去的价值。于是,他们开始共同研究。一八九八年,他们发现了“钋”和“镭”两种新元素。为了提炼出纯镭,他们又开始了新的更加繁难的战斗。

  每天,居里夫人穿起沾满灰尘和溃污的工作服,干起来就忘记了休息。翻倒矿石,搅拌冶锅,倾倒溶液,这些重活基本上都是居里夫人干的。低矮狭小的实验室,铁屑飞扬,蒸气薰人,而那时居里夫人还正害着结核病卫居里夫人说:“我们把精力完全用在工作上。我常常就在那里安排我们的饭,使某种特别的工作不至于中断。有时候我整天用一根和我差不多一般高的铁条,搅动一堆沸腾着的东西。到了晚上,简直是筋疲力尽。”

  就这样,经过几年持久不懈的努力,居里夫妇从四百吨铀沥青矿、一吨化学药品和八百吨水之中提炼出了微乎其微的一克镭。

  居里夫人的体重减轻了十四斤。

  镭的母亲!人们这样称赞居里夫人。

  镭的用处很多,其中一项就是可以治疗疾病。美国有位教师写信询问:能否告诉我制造镭的方法。

  这时,居里夫人的生活是很穷困的。因为光为制造镭而购买矿物就已经花完了平日的积蓄。但她并没有想到自己的生活。就在朋友们劝她去请专利的时候,她说:“物理学家总是把研究成果全部发表出来的。我们的发现不过偶然有商业上的前途,我们不能从中取利。再说,镭将在治疗疾病上有大用处,……我觉得似乎不能借此求利。”结果,他们毫无保留地把镭的制造方法公布于世。

  居里夫人曾经给她的外甥女涵娜·扎拉伊写过一封信,信中说:

  “那些很活泼而且很细心的蚕,那样自愿地、坚持地工作着,真正感动了我。我看着它们,觉得我和它们是同类,虽然在工作上我或许还不如它们组织得完密。我也是永远忍耐地向一个极好的目标努力,我知道生命很短促而且很脆弱,知道它不能留下什么,知道别人的看法不同,而且不能保证我的努力自有真理,但是我仍旧如此作。我如此作,无疑地是有使我不得不如此作的原因,正如蚕不得不作茧。那可怜的蚕即使它不能把茧作成,它也须开始,并且仍然那样小心地去工作;而若是它不能完成它的任务,它死了就没有变化,没有报酬。亲爱的涵娜,我们每个人都吐丝作自己的茧吧,不必间原因,不必问结果。”

  居里夫人这样赞美春蚕,她自己就是春蚕的化身:“春蚕到死丝不断,留赠他人御风寒。”

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